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Los beneficios de las cocinas ecológicas para la población PDF Imprimir Correo

Problemas sociales y medioambientales

Open pit fireCerca de tres millones de personas en los países desarrollados cocinan sus alimentos utilizando leña, desechos vegetales, estiércol y carbón. Sin embargo, el humo tóxico de los fogones al descubierto donde se cocina es una de las causas principales medioambientales de muerte y enfermedades. Este problema ha sido ignorado por mucho tiempo por los gobiernos y organizaciones de ayuda privadas. Además, estudios recientes han confirmado que los fogones tradicionales para cocinar son uno de los mayores causantes del cambio climático, ya que generan millones de toneladas de CO2 cada año.

Cocina de leña tradicionalLa Organización Mundial para la Salud estima que la contaminación del aire intradomiciliario que proviene de los fogones tradicionales está en cuarto lugar en la lista de factores de riesgo para la salud en los países en desarrollo. De acuerdo con las estadísticas de la ONU, cerca de 3 mil millones de personas en el mundo cocinan en fogones al descubierto, un aproximado de 1.9 millones, en su mayoría mujeres y niños, mueren a causa de la inhalación de humo cada año.

Lung diseaseBolivia tiene el índice más alto de mortalidad infantil de América del Sur, 67 muertes por cada 1.000 nacimientos. La Organización Mundial para la Salud estima que en general del 7 al 10% de las muertes infantiles se deben a la inhalación del humo intradomiciliario. (El promedio de la densidad de las partículas diaria de los fogones tradicionales para cocinar en las aéreas rurales en Bolivia varía entre 300 a 3.000 µg/m³. En comparación, el estándar de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos para el Aire Limpio Intradomiciliario es de 50 µg/m³ y el estándar en Estados Unidos es de 40 µg/m³.)

Man carrying woodBolivia es uno de los países más pobres de América del Sur. De acuerdo a la UNICEF, 59% de la población boliviana vive en condiciones de pobreza y 24% vive en condiciones de extrema pobreza. Sin embargo, esta pobreza no toca a todos de la misma manera, y el porcentaje de gente que vive por debajo de la línea de la pobreza dentro de la población rural de Bolivia es tan alta como el 82%. Las familias bolivianas que viven en la extrema pobreza deben gastar aproximadamente 1/3 de su ingreso del hogar para comprar combustible como gas LPG, leña y biomasa.

Deforestation

Cerca de un millón de familias en Bolivia utilizan leña como combustible para cocinar en las áreas rurales y urbanas en Bolivia, constituyendo el uso de la biomasa en aproximadamente un 90% del consumo de la energía en el hogar. Las familias, sobre todo las mujeres y los niños, pasan horas cada semana buscando combustible para cocinar, ya que los bosques se están agotando, cada año resulta más difícil y toma más tiempo encontrar leña. (De acuerdo con la FAO, entre 2000 y 2005, Bolivia perdió un promedio de 270.000 hectáreas de bosque por año).

Este nivel insostenible de cosecha de biomasa agota los bosques, lo que a su vez interrumpe el ciclo del agua, reduce la fertilidad del suelo, degrada la biodiversidad y contribuye al calentamiento global.


Abordando los problemas

Happy couple by solar cookerCEDESOL ofrece una alternativa a los recursos que se necesitan para cocinar que contaminan, degradan el medio ambiente natural y causan daño a la salud. A través del uso de las cocinas solares, los problemas que se asocian con los fogones tradicionales se eliminan: no se necesita ningún combustible y no se produce contaminación. Debido a que la energía solar es gratis, las cocinas solares se financian ellas mismas a largo plazo ya que la necesidad de recolectar o comprar leña o gas LPG se reduce sustancialmente. Y, aunque los costos para adquirir una cocina solar son altos para los usuarios, los subsidios y oportunidades de microcrédito las convierten en una tecnología viable para la gente pobre de Bolivia.

Además de los beneficios económicos de las cocinas solares, los alimentos retienen más nutrientes gracias a las bajas temperaturas en que se cocinan y no se necesita supervisión cuando se cuecen los alimentos. Así, se puede redistribuir más tiempo y dinero para el trabajo, educación, gastos médicos, desarrollo cultural, social y diversiones.

Little girls by a rocket stoveLas cocinas solares no ofrecen una alternativa completa a los métodos de cocina tradicionales porque, claramente, no siempre existe suficiente luz del día disponible. Por esta razón, CEDESOL también promociona las cocinas eficientes de biomasa, tal como la “Cocina Rocket” producida por Sobre la Roca, que consume 70% menos combustible que los métodos estándar. Está se puede usar junto con las cocinas solares, utilizando los principios de retención del calor. Así, es posible comenzar a cocinar con la “Cocina Rocket” y terminar la cocción con las cocinas solares, aun cuando no hay sol.

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